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Impacto medioambiental de los materiales de construcción: amenaza latente en la industria

El impacto medioambiental de los materiales de construcción se viene analizando desde hace décadas. Sabemos que la construcción es uno de los sectores que más impacto tiene en el medio ambiente debido al uso masivo de materiales no renovables. La fabricación de estos materiales consume mucha energía y recursos, poniendo en peligro nuestro planeta. Es necesario, por tanto, tener en cuenta estrategias para reducir este impacto negativo en el medio ambiente, como el uso de materiales sostenibles o la gestión de residuos.

Para combatir esta problemática existen iniciativas y herramientas que buscan promover la sostenibilidad en la construcción y en el uso de materiales respetuosos.

En Instalaciones Expósito trabajamos en todos nuestros proyectos de reformas y construcción con protocolos de mínimo impacto ambiental. Por consiguiente, conocemos a la perfección la situación actual en materia de impacto medioambiental, y queremos en este artículo sacar a la luz aspectos relevantes para, entre todos/as, contribuir a una mejor gestión general.

El impacto medioambiental de los materiales de construcción

La construcción es uno de los sectores menos digitalizados pero con un gran impacto medioambiental debido al uso masivo de materiales no renovables. Este tipo de materiales, además, requieren grandes cantidades de energía y contribuyen a la emisión de gases de efecto invernadero que aumentan el calentamiento global. Se hace necesario, por tanto, tomar medidas para reducir su impacto negativo en el medio ambiente.

El problema del uso masivo de materiales no renovables

La fabricación de materiales de construcción implica la extracción y procesamiento de diversas materias primas no renovables, como el petróleo, el gas, los metales y los minerales, que generan grandes cantidades de residuos. A su vez, esto conlleva un alto consumo de energía y agua. La extracción y procesamiento de estos materiales son dañinos para el medio ambiente y contribuyen al agotamiento de los recursos naturales.

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Consumo de recursos naturales y gestión de residuos en la construcción

La construcción consume grandes cantidades de recursos naturales, como el agua y los áridos. Estos últimos son la principal fuente de residuos de construcción y demolición. El incremento de la demanda de materiales de construcción con la aceleración del crecimiento urbano implica un mayor consumo de recursos naturales y un aumento de la cantidad de residuos generados.

En el impacto medioambiental de los materiales de construcción, una de las principales causas es la gran cantidad de residuos que se generan y que pueden ser dañinos para la salud y el medio ambiente. Es necesario, por tanto, implementar planes de gestión de residuos eficaces que tengan en cuenta la reutilización y el reciclaje de materiales. Estos planes son de gran importancia para reducir el impacto negativo de la construcción en el medio ambiente y lograr una gestión más sostenible.

Herramientas y programas para promover la sostenibilidad

Existen varias herramientas y programas diseñados para promover la sostenibilidad en la construcción y el uso de materiales de bajo impacto ambiental. A continuación, describimos algunas de las más relevantes:

Análisis de Ciclo de Vida y Pirámide de Materiales de Construcción

El Análisis de Ciclo de Vida (ACV) es una metodología que permite evaluar el impacto ambiental global de un producto o servicio, desde la extracción de materias primas hasta el final de su vida útil. Se puede utilizar para evaluar el impacto de los materiales de construcción en la sostenibilidad ambiental.

Por otro lado, la Pirámide de Materiales de Construcción del Centro de Arquitectura Industrializada de la Real Academia Danesa (Cinark) es una herramienta digital que permite evaluar y comparar el impacto ambiental de diferentes materiales de construcción en función de su origen, procesamiento, transporte, uso y eliminación.

Iniciativas y programas para promover la sostenibilidad

Existen iniciativas y programas que buscan promover la sostenibilidad ambiental en la construcción y el uso de materiales de bajo impacto ambiental. Uno de ellos es el programa LIFE de la Unión Europea, que financia proyectos relacionados con la sostenibilidad ambiental. Otro es la Plataforma de la Construcción Sostenible de la UE, que tiene como objetivo fomentar la adopción de prácticas sostenibles en la industria de la construcción.

También destaca el Green Public Procurement (GPP), que tiene como objetivo fomentar la compra de productos y servicios más sostenibles en la administración pública.

Normas y certificaciones voluntarias

Existen normas y certificaciones voluntarias que buscan promover la sostenibilidad ambiental y reducir el impacto medioambiental de los materiales de construcción. Se pretende incentivar el uso de materiales de bajo impacto ambiental. Una de ellas es la Norma ISO 14001, que establece criterios y metodologías para la gestión ambiental de una organización.

Otras normas son la Certificación LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) y la Certificación BREEAM (Building Research Establishment Environmental Assessment Method), que evalúan la sostenibilidad ambiental de edificios y su impacto en el entorno.

Estas herramientas y programas son una clara muestra de la creciente preocupación en la industria de la construcción por reducir el impacto ambiental de los materiales utilizados, y por promover prácticas más sostenibles y respetuosas con el medio ambiente.

Estrategias para reducir el impacto ambiental de los materiales de construcción

La reducción de emisiones al aire, agua y suelo es una de las estrategias clave para minimizar el impacto ambiental de los materiales de construcción. Para lograrlo, es fundamental elegir materiales y productos que no emitan sustancias tóxicas. También es importante limitar el uso de la maquinaria que produce emisiones al aire o al suelo, así como establecer medidas de control en la gestión de residuos.

Reducción de emisiones al aire, agua y suelo

Para disminuir las emisiones al aire, se pueden utilizar materiales que no contienen compuestos orgánicos volátiles (COV), que son perjudiciales para la salud y el medio ambiente. La elección de materiales con una baja huella de carbono también ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, se pueden adoptar medidas para reducir las emisiones de partículas y gases procedentes de la maquinaria utilizada en la construcción, mediante la utilización de equipos eficientes y de bajos niveles contaminantes.

Por otro lado, es esencial controlar el vertido de contaminantes en el agua y el suelo, principalmente a través de la gestión adecuada de los residuos. La desconstrucción selectiva, que implica la separación de los materiales durante el proceso de demolición, puede ayudar a minimizar el vertido de residuos peligrosos.

También es muy significativo que la elección de materiales presente una baja toxicidad.

Reciclaje y reutilización de materiales

Otra de las estrategias para reducir el impacto ambiental de los materiales de construcción es el reciclaje y la reutilización de materiales. Esto implica el uso de materiales recuperados de otros proyectos o la reutilización de materiales retirados de una obra, como en el caso de la madera o los ladrillos.

El uso de materiales reciclados tiene un menor impacto ambiental que la producción de nuevos materiales y contribuye a reducir la cantidad de residuos que terminan en vertederos.

Compra de productos menos perjudiciales para la salud y el medio ambiente

Otra de las estrategias para minimizar el impacto ambiental de los materiales de construcción consiste en elegir productos que no sean perjudiciales para la salud o el medio ambiente. En este sentido, se pueden seleccionar materiales y productos que hayan obtenido una certificación que acredite su sostenibilidad, como la Certificación LEED y la Certificación BREEAM. También es posible optar por productos que tengan un mínimo impacto ambiental, como aquellos fabricados con materiales reciclados o renovables. La selección de productos menos perjudiciales para la salud y el medio ambiente no sólo contribuye a reducir el impacto ambiental de la construcción, sino también a mejorar la calidad de vida de las personas.

Conclusiones

En todos los proyectos y trabajos relacionados con las reformas, mantenimiento y construcción, la mayoría de empresas hemos activado el modo on de sostenibilidad y bajo impacto medio ambiental. Ejecutamos en función de las directrices y más recientes recomendaciones, especialmente en relación con los materiales que empleamos. En este sentido, reducir el impacto medioambiental de los materiales de construcción es una prioridad desde hace ya años.

En Instalaciones Expósito cuidamos los detalles de cada proyecto velando por los intereses del cliente, de nuestros trabajadores y del entorno que nos rodea. De esta forma tratamos cada trabajo en su justa medida.

Más información, estamos a vuestra disposición:

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